Kalifa Coulibaly, un Malien qui cartonne en Belgique

L’international malien Kalifa Coulibaly, flambe actuellement avec son club, la Gantoise . Une option de plus pour l’attaque des Aigles d’Alain Giresse.

Kalifa Coulibaly, âgé de 25 ans, est une des pièces maîtresses de l’équipe de Gent, connue dans le monde francophone comme La Gantoise. Depuis le début de l’exercice 2016/2017, l’international malien a été l’auteur de 11 buts, étant le meilleur buteur de son club toutes compétitions confondues. Il est prépondérant dans le onze belge, actuellement à la troisième place au classement du championnat, et qualifié pour les 16es de finale de la Ligue Europa.

– Une année prolifique en buts
L’attaquant malien effectue sa troisième saison en Belgique et il n’aura jamais atteint de telles statistiques. Lors de l’exercice 2014/2015, avec Charleroi, il marque 7 buts, puis lors de sa première année à Gent, en 2015/2016, il est l’auteur de 6 réalisations.

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Au micro de RFI, Kalifa Coulibaly était satisfait de ce début de saison : « Cette année je me sens bien parce que j’ai beaucoup de temps de jeu, par rapport à la saison passée. Je prends du plaisir, le coach a confiance en moi, mes coéquipiers également, donc je fais de mon mieux » a confié l’actuel meilleur buteur de l’Europa League (8 buts)

– Le Mali en ligne de mire ?
Un attaquant en forme, cela pourrait être intéressant pour la sélection du Mali avant la Coupe d’Afrique des nations, qui se déroule au Gabon à partir du 14 janvier. Pourtant Kalifa Coulibaly n’en fait pas une priorité. « Ma priorité, c’est mon club car c’est lui qui me donne tout. Quant à la CAN, si on m’appelle je serais heureux d’y aller, mais si on ne m’appelle pas, ce n’est pas la fin du monde. De toute façon je vais continuer à travailler ».
La sélection nationale reste tout de même un objectif pour l’attaquant. « J’ai toujours la CAN à l’esprit, mais je ne veux pas me prendre la tête. Je reste concentré sur mon club et ensuite on verra », dit-il simplement. Les Aigles pourraient-ils avoir besoin d’un élément prolifique comme Kalifa Coulibaly ? « On verra bien. Il faut déjà que l’on m’appelle. Ça serait bien, mais on ne sait pas, on verra ce qu’il va se passer », répond-t-il.

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Quant au prochain champion d’Afrique, l’attaquant malien a un grand favori pour le titre : « Je dirais que la RDC a de grandes chances, parce qu’ils ont une bonne équipe. Ils sont solides défensivement et offensivement. Ils ont des joueurs de qualité ». Toutefois, il n’oublie pas les Aigles du Mali, qui devront surpasser quelques difficultés. « Il y a beaucoup de jeunes et il manque peut-être un peu d’expérience, analyse-t-il. Seydou Keita par exemple a arrêté, et les autres cadres sont souvent blessés. Je sais que le Mali ira de toute façon avec de l’optimisme ».

Kalifa Coulibaly, né à Bamako, qui s’impose en Belgique, a porté pour la dernière fois le maillot malien lors de la rencontre face au Soudan du Sud le 4 juin 2016 en éliminatoires de la CAN 2017. Dans quelques semaines il pourrait le revêtir.

=> Propos relayés par RFI.

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